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2012년 4월부터 Rutgers 한인 대학원 학생회에 sponsor를 해주는 NIW KOREA에서 유학생을 위한 NIW 설명서입니다. 고학력자 독립이민에 대해 관심이 있는 분은 참고해주시기 바랍니다.

 

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National Interest Waiver (NIW) 란?

미국 영주권 취득하는 방법은 크게 2가지로 나눌 수 가 있습니다.

첫째는 미시민권자의 직계가족을 통한 영주권 취득이고, 둘째는 취업을 (Employment, Sponsor) 통한 방법이 그것입니다.

취업을 통한 영주권 취득은 또 크게 5가지로 분류가 되는데 각 Catalog 별로 순위를 나누고 있습니다. 취업을 base 로 영주권 취득을 Employment Based Preference Immigrant Visa 라고 하여
줄여서 EB-1 ~ 5 라고 나누고 있습니다.

1. EB-1
(1) Extraordinary Ability Alien – 국내 혹은 국외적으로 유명/저명한 사람
(2) Outstanding Professor or Researcher – 국내외에서 유명한 교수나 연구원
(3) Multinational Intra-company Transferee – 주재원

2. EB-2
(1) Advanced Degree Professional – 고용주가 있는 석사이상의 학위소지자
(2) National Interest Waiver - 석사이상의 독립 영주권 신청자

3. EB-3
(1) Bachelor’s Degree or 2 Yrs of Experience – 학사 혹은 2년 이상의 경력자
(2) Unskilled Worker – 비숙련공

4. Special Immigrant – 종교계 종사자/난민/정치적 망명

5. EB-5 - $50 만불 이상 투자이민.

그럼 여기서 National Interest Waiver (NIW) 에 대해서 집중적으로 알아보겠습니다.

NIW 의 정의:

미국 취업이민 2순위에 속하면서 석사이상의 고학력자들이 본인의 탁월함을 증명함으로써 미국 노동청의 노동허가 절차를 면제 (waiver) 받아서 미영주권을 취득하는 독립이민.

즉, 미국의 경제, 의료, 문화, 예술, 체육 등의 분야 발전에 도움이 될 수 있다라고 판단되는 외국인에게 미국영주권을 부여 함으로서 미국국민의 생활 발전에 도움을 주기 위한 취지입니다.


NIW 의 역사:

NIW 의 역사는 그리 오래되지 않았습니다. 1990년 미국개정이민법 (The Immigration Act of 1990 (IMMACT90)) 이 통과되면서 NIW 의 역사가 시작되었습니다. Conventional way of processing immigrant visa petition은 미국의 고용주를 필요로 하나 이 NIW는 국익에 도움이 될 수 있는 Science, arts or business 에 있는 exceptional ability를 보유한 전문인들에게 영주권을 부여하는 제도입니다.

거의 모든 대학의 연구원, 교환교수 등은 최소한 석사이상의 학위를 소유하고 있으므로 이 NIW는 그런 석학(?)들에게 크게 유리하다고 할 수 있습니다.

Who Qualifies?

첫째, 신청자는 EB-2 Catalog 중에서 Arts, Science, or Business 의 전문가 이거나 Sciences, arts, professions or business 에 종사하는 전문인력 이어야 합니다. – 8 Code of Federal Regulations Section 204.5(k)(2)

또한, 1992년, Administrative Appeals Unit (AAU), 미 항소재판소, 는 아래의 7가지 분야를 NIW 를 허가해 주는 기준으로 분류해 놓았습니다.

1. Improving the U.S. economy;
2. Improving wages and working conditions of U.S. workers;
3. Improving education and training programs for U.S. children and under-qualified workers;
4. Improving health care;
5. Providing more affordable housing for young and/or older, poorer U.S. residents;
6. Improving the environment of the U.S. and making more productive use of natural resources; or
7. A request from an interested U.S. government agency.

위에서 보든 NIW 는 어떤 한 분야에 국한된 것이 아니고 미국경제, 사회, 문화, 의료, 등 어떤 분야든지 본인의 탁월함을 증명해서 미국민의 생활 발전에 도움이 된다 라고 판단되는 외국 전문가들에게 주어지는 영주권 제도입니다.

둘째, 미이민국이 요구하는 “Exceptional Ability” 를 증명하는 자격은 아래와 같습니다. 미이민국은 아래 6가지 중에서 3가지가 해당이 되면 신청자는 Exceptional Ability 에 해당이 된다 라고 말하고 있습니다.

1. An official academic record showing that the alien has a degree, diploma, certificate, or similar award from a college, university, school, or other institution of learning relating to the area of exceptional ability
2. Evidence in the form of letters from current or former employers showing that the alien has at least 10 years of full-time experience in the occupation for which he or she is being sought
3. A license to practice the profession or certification for a particular profession services, which demonstrates exceptional ability
4. evidence that the alien has commanded a salary, or other remuneration for services, which demonstrates exceptional ability
5. evidence of membership in professional associations
6. evidence of recognition for achievements and significant contributions to the industry or field by peers, governmental entities, or professional or business associations.

미이민국의 판단 기준

1992년 이후 미이민국 자체에서도 뚜렷한 기준이 없었습니다. 새로운 법령이라는 점도 있었지만, 미이민국 자체에서도 NIW 의 심사 standard 를 굉장히 flexible 하게 해놓았습니다. 그러다가 1998년도에 미항소재판소에서 NIW 의 심사 기준을 정리해 놓았습니다. (Matter of New York Department of Transportation (NYDOT)).

그 심사기준은 아래와 같습니다. 

1. Whether the alien seeks employment in an area of substantial intrinsic merit
2. Whether the proposed benefit will be national in scope
3. Whether the “significant” benefit derived from the is particular alien’s participation in the “national interest” field of endeavor “considerably” outweighs the “inherent” national interest in protecting U.S. workers through the labor certification process

NIW 수속 과정

신청자 서류수집 -> 번역/공증 -> 리서치 -> 변호사편지 및 미이민국 양식작성 -> 미이민국 접수 -> 승인 혹은 보완요청

<신청자가 미국에서 체류 할 경우>
승인 -> I-485 신청 -> 지문 -> 노동허가, 여행허가 발급 -> 미이민국 인터뷰 혹은 노인터뷰

<신청자가 미국에서 체류하나 한국에서 인터뷰를 원할 경우, 혹은 한국에 체류할 경우>
승인 -> 미국무성으로 서류 인계 -> Packet 3 접수 -> 미대사관 인터뷰


(결론)
NIW 는 결코 아무나 해당되는 프로그램은 아닙니다. 하지만, 석사이상의 고학력자들에게는 어쩌면 가장 유리한 그리고 빠른 미영주권 취득 프로그램이라고 할 수 있습니다. NIW 의 역사가 길게는 20년, 짧게는 이제 12년밖에 되질 않습니다. 그 동안 여러 정보의 부재로 NIW 는 여러분들과 전혀 상관이 없는 아주 특별한 극소수의 사람만이 혜택을 받는 것으로 오해를 받아 왔었습니다.

하지만 NIW 의 영주권 취득은 여러분들이 생각하는 것 보다 훨씬 가까운 곳에 있습니다.

저희는 지난 10년간 한국에서 NIW 만을 전문으로 서비스 해 왔습니다. 특히 미국에 체류하지도 않고 한국에 계셨던 각 분야의 전문가들의 케이스를 성공시켜서 그들의 미국 영주권 취득을 해 주었습니다.

NIW 는 같은 신청자의 조건이라도 누가 어떻게 미이민국에 appeal 하느냐에 따라서 결과는 승인과 거절로 나뉩니다.

더 이상 미국에서 체류신분 때문에 걱정하지 마시고, 또 고용주 찾느라 고생하지 마시고 NIW 로 당당하게 미영주권을 취득하시어 보다 많은 기회를 잡으시기 바랍니다.